▲ 西汉玉天鹅佩饰

汉代用各种玉料制作的礼器、装饰品和美术品。中国的玉器工艺源远流长,汉代继续有所发展。西汉初年的玉器继承了战国时代的传统,但开始有了变化。西汉中期以后变化更大。根据器形和用途的不同,汉代玉器可分为 4 大类:①仪礼上使用的玉器;②葬玉;③玉装饰品;④玉制美术品。商周的 6 种“瑞玉”,除璧、圭外,都废弃不用;组成“组玉”的各种玉佩,其种类和数量都已减少。

▲ 汉代玉舞人

葬玉和随身玉制装饰物的种类增多。表面花纹从以抽象主义为主变成以写实主义为主。圆雕、高浮雕、透雕、刻细线的玉器也增多了。这些变化反映了汉代社会的变化以及风俗和思想(尤其是宗教思想)的变化。在中国玉器史上,汉代实是承前启后的一个过渡阶段。

▲ 西汉镂雕鞢形玉佩

玉器材料

汉代玉器中有许多仍是利用绿色或黄褐色的玉料,但是另一方面,乳白色的羊脂玉大量增加。汉代玉料的来源,大部分是由和阗输入的软玉。满城汉墓出土的一些玉器,与和阗玉很相近。

治玉的技术

汉代基本上继承了战国时代的治玉技术,但是已有所改进。汉以前的玉器多是扁平玉片,上加浅浮雕。汉代玉器中高浮雕和圆雕增多了。汉以前的玉器纹饰的制作技术,主要利用细砂研磨成浅浮雕的花饰。汉代由于技术的改进,镂孔花纹和表面细刻线纹增多了。浮雕和素面玉器的表面抛光技术也有所提高,如满城汉墓出土的玉器已是表面磨得象玻璃一样光滑。器物的轮廓线和刻纹,也都显得很流利。

▲ 汉代犀牛佩

玉器的种类

汉代玉器据器形和用途,可分 4 类:①仪礼上使用的玉器,“周礼”中所谓“六瑞”(六种瑞玉)便是属于这一类,“六瑞”包括璧、琮、圭、璋、琥、璜。这实际上是战国晚年至汉初的礼学家们理想化了的礼器系统之一。其中璧和圭在汉代似仍继续用为礼器。璜和琥在汉代都已只作为佩饰之用。琮和璋在汉代似乎已不制作。即使偶有出土,也是当时将古老的旧玉重新利用,并不作为“瑞玉”使用。汉代的玉璧继承了战国时代的传统。除了平素无花纹的素璧和刻有简单花纹的蒲璧和谷璧之外,还盛行着于蒲纹或谷纹的外面另加一周浅刻的鸟纹或兽纹,有的于周缘之外另加一组或几组透雕动物纹。

▲ 汉代出戟玉璜

②葬玉,是专门为